Wouter Uten wint de JCI Award Limburgse Jonge Ondernemer 2021

Dat besliste een professionele jury na een geslaagde avond op 24 maart. De zichtbaar enthou- siaste medeoprichter en COO van UgenTec haalde het daarbij van zijn concullega’s Amaury Verelst, Charline Leroi en Ismaël Ben-Al-Lal. Die laatste mocht echter naar huis met de STER- CK Award, de publieksprijs.

24 kilo. Zoveel woog de trofee die Wouter Uten (28) na het spetterende live event in zijn kofferbak mocht hijsen. Een jury – samengesteld uit ex-winnaars, JCI-leden en externe specialisten – besliste dat het parcours van de medeoprichter en COO van UgenTec net dat tikkeltje indrukwek- kender was dan dat van de andere genomineerden.

Samen met zijn partner bouwde Wouter UgenTec vanaf zijn 21ste stelselmatig uit tot het bloe- iend bedrijf dat het vandaag is. Vooral het afgelopen jaar kwam de bouwer van softwareplat- forms voor de medische sector regelmatig onder de aandacht, toen ze de labo-analyses van cor- onatests versnelden met een factor van 30 dankzij doorgedreven digitalisering en automatisatie.

Publieksprijs voor Ismaël Ben-Al-Lal

Nieuw vanaf deze editie was de publieksprijs in de vorm van de STERCK Award. De kijkers thuis – die overigens bijzonder talrijk waren – konden live op hun favoriete kandidaat stemmen. Na verschillende rondes, waarin gastheer Wim De Vilder en zijn sidekick Keith de genomineerden onderwierpen aan verschillende uitdagingen, besliste het publiek na een nek-aan-nekrace dat Ismaël Ben-Al-Lal (35) de beste indruk naliet.

Ismaël Ben-Al-Lal richtte in het laatste jaar van zijn ingenieursstudie eerst Futech op. Daarna kwam daar iLumen bij. Futech is een installateur van zonnepanelen op de Belgische particuliere en industriële markt. iLumen is een ingenieursbureau dat innovaties ontwikkelt om de werking van zonnepaneleninstallaties te verbeteren.

Straf ondernemerschap

Met deze geslaagde Award-avond wil JCI Limburg jonge, succesvolle, Limburgse ondernemers in de schijnwerpers zetten. Want ook al mochten alleen Wouter en Ismaël een award mee naar huis nemen, toch was het vooral een avond om straf ondernemerschap te vieren. Een stiel die het afgelopen jaar onder zware druk kwam te staan. De vier genomineerden loodsten elk op hun manier hun bedrijf vakkundig door de storm, en verdienen daar erkenning en bewondering voor.

JCI in partnership met STERCK magazines